¿Ocaso de un gigante? Fuerte caída de ventas en McDonald's a nivel global

McDonald’s, la mayor red de ventas de hamburguesas del mundo y una de las marcas más famosas del planeta, está en problemas. En agosto, la famosa cadena de los arcos dorados reportó su peor caída en ventasmensuales en más de una década.

Este mes se conoció que la empresa, que según sus estadísticas tiene unos 34 mil restaurantes en 119 países, reportó en el tercer trimestre del añouna caída de 3,3% en las ventas a nivel global y en mercados clave como Asia (9,9%), Europa (1,4%) y Estados Unidos (3,3%.)

La situación en su país de origen es particularmente difícil: en su mercado “natural”, donde tiene alrededor del 40% de sus establecimientos, las ventas cayeron en los últimos cuatro trimestres.

La cadena había superado la crisis del 2008 apelando a descuentos y nuevas presentaciones de sus productos, pero ahora que la economía mejoró hasta su producto estrella, el Big Mac, registró una caída en las ventas del 6,1%, de acuerdo con los reportes de la compañía.

El presidente del gigante de las hamburguesas, Don Thompson, admitió este mes los momentos difíciles y reconoció que “por donde se le mire, nuestro rendimiento fue menor de lo esperado”.

Problemas domésticos

Thompson explicó que el rendimiento financiero se vio afectado por una variedad de factores: desde mayores tasas impositivas hasta “eventos inusuales” en Europa y Asia, pasando por un mal desempeño en Estados Unidos.

Una razón para los problemas de la cadena creada por el empresario Ray Kroc hace casi seis décadas es la competencia. Por un lado la tradicional, que representan Burger King, Wendy’s, Taco Bell y la variedad de cadenas de comida rápida de bajo costo que crearon menúes más económicos.

No es sólo cosa de precios. Según una encuesta de julio de este año, realizada por la empresa Consumer Reports, las hamburguesas de McDonald’s eran consideradas las peores por los consumidores, que valoraban mejor las de Wendy’s o Burger King.

Y la competencia menos tradicional, que está llevándose a muchos consumidores a establecimientos orgánicos y saludables, una categoría en la que no tiende a ser incluido McDonald’s, cuya calidad a veces es motivo de debate público.

Muchos estadounidenses -especialmente los jóvenes- están consumiendo en otros locales de comida rápida que consideran que ofrecen comida de mejor calidad, aunque sea a un precio mayor.

Según datos de la consultora Technomic, las visitas mensuales a restaurantes McDonald´s de personas entre 19 y 21 años en EE.UU. cayó 12,9% desde 2011, mientras el porcentaje de clientes entre 22 y 37 no aumentó.

“Parte del problema (para McDonald’s) en Estados Unidos es que la calidad de la comida no está siguiéndole el ritmo a la época”, afirmó a BBC MundoMark Kalinowski, analista de restaurantes en Janney Capital Markets.

Problemas externos

En el plano internacional, McDonald’s también enfrentó problemas considerables. En China, uno de sus mercados más importantes, donde tiene unos dos mil restaurantes, McDonald’s se vio envuelto en una polémica cuando se acusó a uno de sus proveedores de usar carne vencida.

McDonald’s anunció un cambio en su estrategia de seguridad alimenticia en el país. Según reportó el diario The Washington Post, Yum Brands, que controla Pizza Hut, Taco Bell y KFC (Kentucky Fried Chicken), indicó recientemente que sus negocios en China estaban en problemas por causa del mismo proveedor.

En tanto, en Rusia, en plena crisis con Occidente por la situación en Ucrania, McDonald’s debió cerrar temporalmente varios restaurantes por orden judicial, tras denuncias de malas condiciones de higiene.

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