Por el Grupo de Argentina, Croacia, venció a Filipinas en overtime

El seleccionado europeo le ganó en un ajustado encuentro a su par de Filipinas, por 81 a 78, en tiempo suplementario, en el encuentro inaugural de la zona B del Mundial España 2014.

En el Palacio de los Deportes de Sevilla (con un clima que, por momentos, hizo imaginar que el cotejo se celebraba en Manila) estuvo a punto de darse el primer batacazo de la 17ma. Copa del Mundo.

Los parciales del intenso y equilibrado duelo fueron los siguientes: Croacia 23-9, 37-31, 57-49, 71-71 y 81-78.

El escolta Bojan Bogdanovic (Brooklyn Nets) fue la principal vía de ataque del combinado croata, que mañana será rival de la Argentina, con 26 puntos (9-18 en tiros de cancha) y 3 rebotes. También se destacó el alero Krunoslav Simon, con 12 tantos, 7 rebotes y 3 asistencias.

En el sorprendente equipo filipino sobresalió el pivote nacionalizado Andray Blatche (Brooklyn Nets), con 28 tantos (3-4 en triples) y 12 rebotes, mientras que el escolta Jeff Chan consiguió 17 unidades (5-10 en cancha).

El arranque entregó imprecisión y paridad. Croacia asumió el control, mientras que los filipinos, alentados ruidosamente por más de 800 compatriotas, apostaron a tirar rápido, desde cualquier posición. A los 3 minutos, el marcador mostraba un impensado 4-4.

Pero bastó que el elenco europeo afinara la puntería, con un Saric intimidante (3-3 en dobles, 5 rebotes) bajo el tablero, bien acompañado por Bogdanovic (7 tantos) para que la distancia fluyera (15-4, a falta de 3m. 05s.)

Así, el parcial concluyó con amplia ventaja de los dirigidos por Jasmin Repesa (23-9) ante un combinado asiático que falló mucho (4-19 en tiros de cancha)

Pero en el segundo parcial, las cosas cambiaron. Es que el DT croata mandó a la cancha a los suplentes y Filipinas tomó nota de la situación: dobló la marca, incomodó al rival y empezaron los dividendos.

El desenfado del escolta Jeff Chan (2-4 en triples), más la tarea del nacionalizado Blatche en la pintura (6 tantos, 8 rebotes), le posibilitaron reducir la ventaja al subcampeón asiático: 37-31, al cierre del primer período

En el tercer cuarto, la tónica no varió demasiado. El conjunto croata ingresó en la vorágine del desorden filipino y el encuentro se tornó impreciso. Un triple de Jayson William permitió que la diferencia se redujera a tres (52-49), cuando restaban 23s. Pero, una ráfaga 5-0 le devolvió cierta tranquilidad a los de Repesa que se fueron 57-49 al último parcial.

En los 10m. finales, Filipinas vivió su ‘momento de gloria’. Con la aparición de un Blatche determinante, a pesar de las pérdidas (6), el conjunto de Vincent Reyes igualó en 64, a falta de 3m. 05s. Y pasó al frente, por primera vez en la calurosa mañana, con tres lanzamientos libres de Chan (66-67), cuando quedaban 2m. 49s.

El miedo escénico invadió no sólo a los jugadores sino también al entusiasta público asiático que, súbitamente, se quedó mudo ante la chance de anotarse la victoria.

Croacia, que seguía equivocándose en el traslado, apeló a un triple de Simon y un doble de Saric para adelantarse 71-69, cuando restaban 1m. 33s. Una conversión del irregular Jayson William permitió el empate (71-71) y el cierre, increíblemente, le quedó a Filipinas, que hizo todo al mismo ritmo, le imprimió el mismo vértigo y desaprovechó la chance de éxito, con un lanzamiento marrado por un exhausto Chan, cuando quedaban apenas 3s. 7/10.

En el alargue, los dos equipos continuaron equivocándose, pero Croacia exhibió menos nerviosismo y mayor control, para quedarse con el triunfo por un apretado 81-78, pese a que un triple de Blatche (a falta de 6s. 5/10) sembró incertidumbre.

SÍNTESIS


(81) (71) Croacia: Oliver Lafayette 4, Bojan Bogdanovic 26, Krunoslav Simon 12, Dario Saric 10 (x), Ante Tomic 8 (FI) Roko Ukic 5, Luka Zoric 4, Damjan Rudez 4, Damir Markota 5, Luka Babic 3. Dt: Jasmin Repesa

(78) (71) Filipinas: Lewis Tenorio 2, Jeff Chan 17, Gabe Norwood 2 (x), Japeth Aguilar 0, Andray Blatche 28 (FI) Marc Pingris 10, Jayson William 6, Paul Dalistan 2, Ranidel De Ocampo 5, June Mar Fajardo 2, Jim Alapag 4. Dt: Vincent Reyes.

Parciales: Croacia 23-9, 37-31, 57-49, 71-71 y 81-78

Arbitros: José Reyes (México)-Fernando Rocha (Portugal)-Mohammad Alamiri (Kuwait)
Estadio: Palacio de los Deportes (Sevilla)
Concurrencia: 2.200 personas.

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