17 muertos en E.E.U.U por fuertes tormentas

Fuertes tornados que azotan el sur y el suroeste de Estados Unidos dejaron al menos 17 muertos, informaron hoy autoridades de los estados de Arkansas y Oklahoma.

El departamento de gestión de emergencias de Arkansas informó de 15 muertes debido al paso de los tornados, mientras que un funcionario de la Agencia de Gestión de emergencias de Oklahoma dijo que en ese estado se registraron al menos dos muertos.

Equipos de emergencia locales rastreaban los escombros en algunos de los sitios más golpeados en busca de sobrevivientes, mientras los pronósticos meteorológicos advertían de la formación de nuevos tornados.

“Ahora todo es un caos”, dijo James Firestone, alcalde de la localidad de Vilonia, Arkansas, a la cadena CNN.El centro de esa ciudad “parece como si hubiera sido completamente nivelado. Hay unos pocos edificios parcialmente en pie, las cañerías de gas con grandes pérdidas”, agregó.

Firestone dijo que la policía y los bomberos de las ciudades cercanas así como efectivos de la Guardia Nacional se dirigían a la localidad de Vilonia para colaborar en las tareas de socorro.

Los tornados devastaron además gran parte de la localidad de Mayflower, una comuna de 2.300 habitantes al noroeste de Little Rock, la capital del estado de Arkansas.

“Ha sido una noche realmente terrible para muchas familias, vecindarios y comunidades, pero los ciudadanos de Arkansas siempre se ayudan unos a otros a recuperarse”, escribió en la red Twitter el gobernador del estado, Mike Beebe.

En Oklahoma, un potente tornado azotó al poblado de Quapaw.  “Hubo varios hogares y edificios dañados y algunos destruidos”, dijo Kali Cain, de la Agencia de Gestión de Emergencias de Oklahoma.

El Servicio Nacional de Meteorología advirtió de una grave amenaza climática, con “alto riesgo de tormentas eléctricas severas y tornados para esta noche y la madrugada para el sudoeste y el centro de Arkansas”.

En el vecino estado de Kansas, las autoridades dieron cuenta de decenas de viviendas destruidas, pero sin reportar víctimas por el momento. “Es posible que se produzcan tornados, fuertes granizadas y fuertes vientos”, señaló el servicio de meteorología.

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